Катакомби

Одним із улюблених туристичних місць Парижа, звичайно ж, не враховуючи Собор Паризької Богоматері, Ейфелеву вежу і Лувр, є катакомби Парижа. Біля входу в які, на гранітній вивісці викарбувано слова: «Стоп! Це місце — імперія смерті». І якщо ви володієте певною часткою безстрашності і бажаєте гострих відчуттів, то вони вам гарантовані в незабутній подорожі по сирих коридорах серед людських останків, які тут у великій кількості. Ви стоїте перед необхідним входом.

Катакомби — найбільше кладовище Парижа

Згідно з історичними даними, в знаменитих катакомбах Парижа покоїться прах понад шести мільйонів чоловік. Своїм походженням катакомби зобов’язані міським будівельним роботам. Саме вони були головним джерелом каменю для будування замків, палаців і мощення вулиць старого Парижа. А в кінці вісімнадцятого, початку дев’ятнадцятого століть, катакомби, крім свого призначення як кар’єра, стали використовуватися для інших цілей. А саме, в результаті того, що кладовища в межах міста виявилися надто переповненими, влада вирішила їх злегка «розвантажити», переміщуючи людські останки на нове місце спочинку.

В середні віки смертність була настільки високою, що кладовища заповнювалися надзвичайно швидко, ось тодішня влада і знайшла альтернативне рішення хвилюючого питання.

Загальна протяжність паризьких катакомб нараховує близько 300 кілометрів, але, на жаль, для екскурсій відкрита лише невелика ділянка в пару кілометрів. У той час як на поверхні триває безперервний рух автомобілів і пішоходів, в підземеллі спочивають тисячі кубометрів людських останків вперемішку з бетоном.

Розробки кар’єрів та виникнення катакомб

Розробки кар’єрів з видобутку будівельного матеріалу почалися на початку XII століття, і вже до початку XVII століття, катакомби просунулися впритул до самої межі міста. Не дивно, що велика кількість сучасних будівель фактично знаходиться над підземеллям.

В кінці XVII століття Людовик, який побоювався за збереження столиці, навіть наказав провести повну ревізію підземель, щоб чітко уявляти собі повну картину того, що відбувається. Саме в ці часи паризькі катакомби і отримали своє офіційне найменування — «Місто пітьми», велику роль в цьому зіграли маніпуляції з перенесенням кладовищ. Розташоване на відстані ста метрів від Лувра, знамените «Кладовище Невинних», було повністю перенесено в каменоломні в 1875 році.

Природно, підземелля були спеціально підготовлені, прикрашені необхідною символікою і відповідною атрибутикою. Згодом в Паризькі катакомби почали переносити поховання французьких знаменитостей і видатних діячів. Наприклад, там покояться останки Робесп’єра, Шарля Перро, Паскаля, Дантона і багатьох інших знаменитих французів.

Застосування катакомб

Крім усього іншого, підземні каменоломні використовували для інших, більш корисних цілей. Наприклад, з 1813 року там відкрили цех з виробництва пива, вирощування печериць, зберігання винних запасів. Незважаючи на досить погану репутацію каменоломень, деякі ділки примудрилися навіть організувати щось на зразок розважальних будинків, де стражденні могли переночувати, вгамувати голод, спрагу та інші потреби.

Варто відзначити один цікавий факт. На сьогоднішній день крім туристів, до катакомб відчувають непідробний інтерес так звані катафіли. Це досить велике співтовариство людей, які захоплюються історією підземель і збереженням різного роду традицій, пов’язаних з паризькими катакомбами. У них навіть існують власні обряди і ритуали. За великим рахунком, «катафіли» закликають до шанобливого ставлення до катакомб з метою якомога довше продовжити їх існування. Ось такі дивні фанати-діггери.